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Jueves, 08 Junio 2017 13:18

Analizan la dinámica de la respuesta inmunitaria celular frente al crecimiento de tumores

Población de células cancerígenas (rojo y amarillo) siendo lisadas por diversos grupos de linfocitos T citotóxicos (azul). Población de células cancerígenas (rojo y amarillo) siendo lisadas por diversos grupos de linfocitos T citotóxicos (azul).

El trabajo demuestra la dificultad que tiene el sistema inmune para mantener estados de latencia tumoral muy prolongados.

El Grupo de Investigación en Dinámica No Lineal, Teoría del Caos y Sistemas Complejos de la Universidad Rey Juan Carlos, que dirige el profesor Miguel A.F. Sanjuán, ha utilizado un modelo matemático para estudiar la dinámica espacio-temporal de la respuesta de las células inmunitarias ante el crecimiento de tumores, en el marco de su línea de investigación en ‘Dinámica del Cáncer’.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en un número especial de la prestigiosa revista científica ‘Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering’, dedicado a los métodos matemáticos para el estudio de diferentes ámbitos de la medicina (Mathematical methods in medicine: neuroscience, cardiology and pathology).

Los investigadores han utilizado un autómata celular híbrido que incluye procesos típicos de la respuesta inmunológica celular, como son el influjo de células en el tejido, la lisis (ruptura de la membrana celular), el reclutamiento y la inactivación. “A medida que el sistema inmune ataca a un tumor en crecimiento, lo va desplazando y despedazando. Debido a estos dos fenómenos, si no queda completamente destruido, alguna parte del tumor termina por escapar de la región de interés”, explica el Dr. Alvaro García López, añadiendo que “para que se puedan dar estados transitorios de latencia tumoral prolongados es preciso un equilibrado balance entre el crecimiento del tumor y la destrucción causada en todas las direcciones espaciales”.

Mediante esta nueva técnica se podrán representar también tumores genéticamente heterogéneos a través de la inclusión de diversas poblaciones de células cancerígenas. Por tanto, se espera que dicha sofisticación del modelo actual permita caracterizar la probabilidad de estados de latencia tumoral y otros fenómenos en tumores heterogéneos. Además, también se podrá estudiar con detalle el proceso de selección clonal durante las diversas etapas de la inmunoedición (teoría de la vigilancia inmunológica del cáncer), así como estimar el posible impacto de dicha heterogeneidad en la inmunoterapia.

La revista Philosophical Transactions of the Royal Society fue creada en 1665 por la Royal Society de Londres. Se trata no solamente de la primera revista científica del mundo, sino también de la que lleva más tiempo en funcionamiento a nivel mundial.

Teoría de la inmunoedición

Desde que el eminente médico y bacteriólogo alemán, ganador del premio Nobel de Medicina en 1908, Paul Ehrlich, sugiriera a comienzos del siglo XX que el sistema inmunitario podía proteger al organismo del desarrollo de tumores, la teoría de la vigilancia inmunológica del cáncer sufrió distintos reveses, siendo descartada y retomada en dos ocasiones. Actualmente, dicha teoría se conoce con el nombre de inmunoedición. De acuerdo con ella, según apunta Jesús Seoane, investigador de la URJC, “el sistema inmunitario ejerce una presión selectiva sobre el tumor, destruyendo las células más inmunogénicas y dando lugar a una población de células resistentes. Se cree que dicho proceso se produce en tres etapas: la eliminación, el equilibrio y el escape”. Durante la primera de ellas, las células del sistema inmunitario son capaces de destruir la inmensa mayoría de células tumorales. Sin embargo, una pequeña población de células que escapan a la vigilancia inmunitaria puede sobrevivir en un estado de latencia, ya sea dinámica o celular. Finalmente, en la última etapa del proceso algunas de estas células adquieren la resistencia necesaria para evadir al sistema inmune originando un nuevo tumor.

Referencia bibliográfica:

Alvaro G. López, Jesús M. Seoane, Miguel A. F. Sanjuán. Dynamics of the cell-mediated immune response to tumour growth. Phil. Trans. R. Soc. A 375, 20160291, (2017). DOI: http://dx.doi.org/10.1098/rsta.2016.0291